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Rhododendrons de la zone 3 - Conseils sur la culture de rhododendrons dans la zone 3

Rhododendrons de la zone 3 - Conseils sur la culture de rhododendrons dans la zone 3


Par: Teo Spengler

Il y a cinquante ans, les jardiniers qui disaient que les rhododendrons ne poussent pas dans les climats nordiques avaient tout à fait raison. Mais ils n’auraient pas raison aujourd’hui. Grâce au travail acharné des phytogénéticiens du Nord, les choses ont changé. Vous trouverez sur le marché toutes sortes de rhododendrons pour climats froids, des plantes entièrement rustiques en zone 4 plus quelques rhododendrons de zone 3. Si vous êtes intéressé par la culture de rhododendrons dans la zone 3, lisez la suite. Les rhododendrons de climat froid ne demandent qu'à fleurir dans votre jardin.

Rhododendrons de climat froid

Le genre Rhododendron comprend des centaines d'espèces et bien d'autres hybrides nommés. La plupart sont à feuilles persistantes, conservant leur feuillage tout au long de l'hiver. Certains rhododendrons, y compris de nombreuses espèces d'azalées, sont caduques, laissant tomber leurs feuilles en automne. Tous nécessitent un sol constamment humide riche en contenu organique. Ils aiment les sols acides et les endroits ensoleillés à semi-ensoleillés.

Les espèces de Rhodie prospèrent dans un large éventail de climats. Les nouvelles variétés comprennent des rhododendrons pour les zones 3 et 4. La plupart de ces rhododendrons pour les climats froids sont à feuilles caduques et nécessitent donc moins de protection pendant les mois d'hiver.

Cultiver des rhododendrons dans la zone 3

Le département américain de l'Agriculture a développé un système de «zones de croissance» pour aider les jardiniers à identifier les plantes qui poussent bien dans leur climat. Les zones vont de 1 (le plus froid) à 13 (le plus chaud) et sont basés sur les températures minimales pour chaque zone.

Les températures minimales dans la zone 3 vont de -30 à -35 (zone 3b) et -40 degrés Fahrenheit (zone 3a). Les États avec des régions de la zone 3 comprennent le Minnesota, le Montana et le Dakota du Nord.

Alors, à quoi ressemblent les rhododendrons de la zone 3? Les cultivars de rhododendrons disponibles pour les climats froids sont très diversifiés. Vous trouverez de nombreux types de plantes, des naines aux grands buissons, dans des tons allant du pastel aux teintes brillantes et vibrantes d'orange et de rouge. La sélection de rhododendrons de climat froid est suffisamment large pour satisfaire la plupart des jardiniers.

Si vous voulez des rhododendrons pour la zone 3, vous devriez commencer par regarder la série «Northern Lights» de l'Université du Minnesota. L'université a commencé à développer ces plantes dans les années 1980, et chaque année de nouvelles variétés sont développées et commercialisées.

Toutes les variétés «Northern Lights» sont rustiques en zone 4, mais leur rusticité en zone 3 diffère. Le plus robuste de la série est «Orchid Lights» (Rhododendron ‘Orchid Lights’), un cultivar qui pousse de manière fiable dans la zone 3b. Dans la zone 3a, ce cultivar peut bien pousser avec des soins appropriés et un emplacement abrité.

D'autres sélections rustiques incluent «Rosy Lights» (Rhododendron «Rosy Lights») et «Northern Lights» (Rhododendron «Northern Lights»). Ils peuvent pousser dans des endroits abrités de la zone 3.

Si vous devez absolument avoir un rhododendron à feuilles persistantes, l’un des meilleurs est «PJM». (Rhododendron «P.J.M.»). Il a été développé par Peter J. Mezzitt de Weston Nurseries. Si vous fournissez à ce cultivar une protection supplémentaire dans un endroit extrêmement abrité, il peut fleurir dans la zone 3b.

Cet article a été mis à jour pour la dernière fois le


JARS v50n4 - Elevage de rhododendrons résistants au froid

Élevage de rhododendrons résistants au froid
Peter M.A. Tigerstedt et Marjatta Uosukainen
Université d'Helsinki
Helsinki, Finlande

Synopsis
À la recherche de rhododendrons résistants au froid convenant à la Finlande et à d'autres climats comparables, les auteurs Peter Tigerstedt et Marjatta Uosukainen de l'Université d'Helsinki sont impliqués dans un programme de sélection lancé en 1973 impliquant des milliers de plantes. À travers une explication des principes génétiques mendéliens, ils montrent l'importance d'un programme de sélection qui peut être suivi pendant au moins 25 ans et le croisement et l'observation d'un grand nombre de plantes.
Il est particulièrement important de transmettre la résistance au froid à sa progéniture Rhododendron brachycarpum ssp. tigerstedtii , largement utilisé dans leur programme. Les auteurs incluent une liste de cultivars résistants au froid développés dans leur programme.

introduction
La Finlande est à l'extrême nord de l'Europe, notre côte sud est à la même latitude qu'Anchorage et le nord du pays coïncide avec la côte nord de l'Alaska. Les rhododendrons sont cultivés dans des jardins à la même latitude que Fairbanks, peut-être même plus au nord. Nos forêts boréales de conifères poussent beaucoup d'arbustes éricacées mais un seul rhododendron, le minuscule Rhododendron lapponicum . Il pousse dans l'extrême nord, en Laponie subarctique. Cependant, récemment, notre Ledum palustre a été renommé comme R. tomentosum (2), et, en fait, des hybrides viables ont été obtenus à partir du croisement R. lapponicum X L. palustre indiquant la proximité des deux genres qui devraient peut-être ne faire qu'un. Dans cet article, nous décrivons un programme de sélection de rhododendrons à feuilles persistantes qui a été lancé en 1973 (6). Un programme similaire sur les azalées à feuilles caduques a été lancé en 1988 et a déjà été rapporté dans ce journal (7).
Comment alors est-il possible de cultiver ici un certain nombre de rhododendrons à feuilles persistantes introduits qui sont originaires des régions 20-30 degrés sud en Corée, en Chine et en Amérique du Nord? La réponse est le Gulf Stream, le courant océanique chaud de l'océan Atlantique Nord qui s'écoule du golfe du Mexique. Ainsi, nos températures extrêmement basses en hiver ne sont pas très différentes des régions beaucoup plus au sud, dans la zone de rusticité USDA 3 de l'Amérique du Nord. Pourtant, il y a une différence considérable dans la durée du jour. Cela a tendance à avoir un fort effet sur la formation des boutons floraux en fait, certaines espèces des montagnes du Szechwan et du Yunnan chinois continentaux sont très récalcitrantes en floraison lorsqu'elles sont transférées à nos latitudes, telles que R. przewalskii . La longueur du jour perturbe également le démarrage et l'arrêt de la croissance, ayant ainsi un effet direct sur les dommages causés par le gel printanier et automnal. Outre la longueur du jour, la différence d'humidité entre le lieu d'origine et le lieu d'introduction affecte également les arbustes et les arbres introduits.

Climats similaires à la Finlande
Près de 90 ans d'expérimentation avec différents arbustes et arbres introduits à l'Arboretum Mustila dans le sud de la Finlande nous ont appris où dans le monde on peut trouver des climats similaires au nôtre (1, 3). En Amérique du Nord, un climat analogue se trouve dans la zone 3, en particulier là où la zone s'étend loin au nord dans le centre de la Colombie-Britannique et de l'Alberta. Les zones autour des Grands Lacs au Minnesota et en Ontario correspondent également aux nôtres. Mais le Midwest a beaucoup de zones avec un climat beaucoup plus continental que le nôtre, alors que la partie orientale de la même zone est trop maritime pour nous. En Europe, les climats correspondant au nôtre se trouvent à plus de 2000 mètres d'altitude dans les Alpes orientales et les Carpates. Les hautes altitudes du Caucase où poussent leurs rhododendrons sont également bien adaptées. Une grande partie de la Sibérie est trop continentale en fait, il faut chercher des zones correspondantes plus à l'est dans l'Amour, autour de la mer d'Okhotsk, de Sakhaline et des îles Kouriles. Hokkaido, au nord du Japon, est trop au sud pour un bon match et semble également un peu trop maritime. Nous avons appris par expérience que les rhododendrons introduits de différentes parties du monde se comportent de manière imprévisible lorsqu'ils sont transférés dans nos conditions. Le généticien appellerait cette «interaction génotype x environnement».

Années de goulot d'étranglement
Lors de la sélection de rhododendrons, nous avons constaté que de grandes familles hybrides sont nécessaires pour sélectionner les types extrêmes qui correspondent à notre climat. Le climat marginal pour lequel nous devons nous reproduire présente également de grandes variations d'une année à l'autre. Nous avons commencé à parler d '«années de goulot d'étranglement» pour définir les années particulièrement dangereuses pour les espèces nouvellement introduites ou les sélections de nouveaux hybrides. Des expériences à l'Arboretum Mustila, qui ont débuté dans les premières années de ce siècle, ont montré une série d'hivers tests de ce type: 1926/27, 1939/40, 1956/57, 1972/73, 1984/85 et 1986/87 (6) .

Variation génétique de la rusticité
La plupart des rhododendrons rustiques utilisés dans notre programme de sélection ont été plantés à l'Arboretum Mustila au début des années 1930 et ont ainsi montré leur résistance à travers trois périodes hivernales cruciales (hivers d'essai) avant le début de la reproduction en 1973. Ainsi, nous concluons qu'un élevage réussi Le programme de rusticité est une entreprise particulièrement à long terme qui commence par des observations dans des arboreta et d'autres plantations peut-être 30 à 40 ans en arrière. Cette expérience a été essentielle pour notre programme d'élevage. Par conséquent, nous avons pu identifier R. brachycarpum ssp. tigerstedtii [parfois écrit R. brachycarpum (comme ssp. tigerstedtii )] comme source de résistance au froid. Avions-nous basé notre élevage sur des «rhododendrons rustiques» tels que R. catawbiense et ses hybrides, notre succès n'aurait probablement été que marginal. Lors de la sélection des mères les plus résistantes, nous avons également constaté qu'au sein des espèces introduites, vous pouvez trouver de grandes différences entre les sources de semences ou les origines des semences. Mais même au sein d'un lot de semences défini, les individus végétaux diffèrent par de nombreux traits importants, y compris la rusticité. Ainsi, une introduction initiale doit toujours inclure une population de plantes, de préférence plusieurs centaines d'individus, à partir de laquelle commencer la sélection.
Nous avons appris qu'en croisant deux espèces, vous pourriez avoir de la chance avec un petit nombre de descendants du croisement, peut-être 100 suffisent. Si, cependant, l'un de vos parents ou les deux dans un nouveau croisement sont des hybrides, comme c'est le plus souvent le cas chez les rhododendrons, alors vous comptez sur la recombinaison génétique parmi des milliers de gènes et les chances de trouver la bonne combinaison sont minimes. Ici, le nombre de descendants devrait de préférence être compris entre 500 et 1000! Prenons un exemple simple: disons qu'un trait souhaitable se produit dans la descendance d'un croisement entre deux hybrides à une fréquence de 1 plante sur 20, 1/20. Disons qu'un autre trait également souhaitable se produit indépendamment dans cette descendance avec la même fréquence 1/20. La chance de trouver une plante qui possède à la fois ces caractéristiques indépendantes et génétiquement séparées est alors de 1/20 x 1/20 = 1/400! Alors que nous recherchons des traits de ségrégation plus indépendants, disons trois, nous avons besoin d'une descendance de 8 000. Ici, vous pouvez clairement voir l'importance des grands nombres lors de la combinaison de gènes et de caractères précieux dans de nouveaux hybrides. Heureusement pour nous, cependant, bon nombre des traits que nous recherchons, tels que les «profils de croissance» (voir l'explication ci-dessous) ou la rusticité, sont sous le contrôle d'un grand nombre de gènes qui agissent de manière additive. Ainsi, pour de tels caractères, nous pouvons nous attendre à trouver un héritage intermédiaire entre les deux parents de sorte que si vous croisez un «profil de croissance» continental avec un «profil de croissance» maritime, vous obtiendrez très probablement une progéniture intermédiaire et donc la meilleure adaptation possible à un climat de transition entre les deux extrêmes. En fait, un tel hybride peut être tolérant au climat sur une base beaucoup plus large que les semences locales provenant de régions typiquement maritimes ou continentales.

Fig. 1. Rhododendron brachycarpum ssp. tigerstedtii ,
l'une des introductions originales à l'Arboretum Mustila en 1933.
L'auteur principal inspecte les sacs de pollinisation.
Photo par I. Tigerstedt

Le plan d'élevage
Un plan d'élevage est essentiellement une feuille de calcul comportant des rangées maternelles et des colonnes paternelles. En particulier, les mères que nous avons sélectionnées pour le plan représentaient le matériau le plus robuste que l'on puisse trouver dans les anciennes plantations de l'Arboretum Mustila, principalement plantées dans les années 1930. Nous nous référons particulièrement ici R. brachycarpum ssp. tigerstedtii (Nitzelius 1970). Nous avons utilisé 8 espèces ou sous-espèces et 27 mères hybrides et un total de 53 individus comme mères. Pour la rusticité, nos trois meilleurs groupes de mères étaient 10 plantes de R. brachycarpum ssp. tigerstedtii , 8 sur R. smirnowii et 17 de R. smirnowii Hybrides Seidel. Étonnamment, de nombreux hybrides Seidel semblaient très adaptables à notre climat bien que Rudolph Seidel ait utilisé R. arboreum dans de nombreux hybrides. Cette espèce a donné des couleurs de fleurs rouge foncé aux hybrides, mais elle a certainement causé une sensibilité au gel.
Nous pensons que notre sélection du «summum de la résistance au froid» du côté maternel nous a donné une base appropriée pour expérimenter plus largement avec des donneurs de pollen ou des paternels. Après tout, l'approche était en grande partie un ajustement au réalisme, nous choisissons des mères qui, nous le savions, fleuriraient bien, planteraient bien et avaient montré leur rusticité pendant 40 à 50 ans. En fait, nous avons utilisé les seules mères raisonnables à nos latitudes. Bien entendu, un autre aspect pratique est que le pollen peut être collecté n'importe où dans le monde et transporté vers le site d'hybridation. Comme nous sommes loin au nord, la floraison commence beaucoup plus tard que dans la plupart des endroits où les rhododendrons sont cultivés, donc même pendant la même saison de floraison, nous pouvons utiliser du pollen frais car nos fleurs sont réceptives environ au mois de juin.
Nous avons utilisé un total de 23 espèces et 48 hybrides différents comme parents paternels. Le pollen a été collecté dans des plantations en Suède, au Danemark et aux Pays-Bas en plus de nos propres sources. Après les hivers froids des années 1980, nous avons vraiment appris à apprécier l'utilisation de parents robustes des deux sexes. Il semble raisonnable de dire que les espèces sensibles au gel devraient être présentes chez les parents uniquement en tant que composants génétiques dans les hybrides, c'est-à-dire que leurs gènes devraient contribuer aux croisements robustes seulement après la recombinaison, comme par exemple, R. arboreum dans les hybrides Seidel. En ce moment, nous faisons en fait une deuxième série d'hybrides, en utilisant R. brachycarpum ssp. tigerstedtii en tant que seule mère dans plus de 30 croisements avec des hybrides jaunes dont le pollen nous a été envoyé des États-Unis au début de juin 1995. Nous faisons donc un gros effort pour produire un hybride de rhododendrons jaunes d'une robustesse exceptionnelle. Jusqu'à présent, le plan de sélection de 1973 a donné un spectre de couleurs complet allant du blanc au rouge foncé, mais nous manquons le jaune rustique ultime! Nos premières tentatives d'utilisation R. wardii comme un paternel nous a donné des plantes avec une rusticité insuffisante et des fleurs d'abricot un peu pâles. Il se peut bien qu'un droit F 1 traverser en utilisant R. brachycarpum ssp. tigerstedtii ne nous donne pas un jaune clair mais plutôt un F 2 la croix sera nécessaire.

Fig. 3. Nouveau cultivar candidat, clone E13, plantule à pollinisation libre
de R. smirnowii. L'héritage de la tache de corolle suggère une
Rhododendron brachycarpum
ssp. tigerstedtii père.
Photo par M. Uosukainen

Le schéma de sélection
Un proverbe allemand dit: "Kinder machen ist nicht schwer - Kinder haben aber sehr". / Faire des enfants n'est pas un problème - Mais les élever est déjà assez dur! Ce proverbe correspond précisément à l'élevage de rhododendrons. Notre première série de croisements nous a apporté 148 combinaisons et un total de 496 lots de semences et quelque 14 000 plantes à évaluer. Ils ont dû être élevés à travers la serre jusqu'à la pépinière, et finalement les plantes ont dû être plantées dans des vergers hybrides pour des tests et des comparaisons et pour la sélection d'individus prometteurs (ortets). Les Ortets devaient ensuite être micropropagés en un grand nombre de copies (ramets) pour être testés dans des essais clonaux. Sur les 22 000 semis hybrides initiaux, environ 14 000 ont été plantés dans le champ. Environ 37% sont morts quelques années après la plantation, nous laissant avec quelque 9 000 qui ont survécu aux deux hivers goulots d'étranglement des années 80. Les températures minimales pendant les années cruciales de sélection 1984/85 et 1986/87 étaient tombées à environ -35 ° C à -39 ° C (-31 ° F à -38 ° F). A cette époque, nos hybrides avaient atteint une hauteur bien au-dessus de la neige et étaient donc directement affectés par le gel. Peut-être jusqu'à 70% ont souffert de graves dommages dus au gel. Dans certains cas, des familles entières ont été blessées ou tuées, et dans les familles recombinantes, la variation entre les individus était énorme, allant de la mise à mort complète à pratiquement aucun dommage.
Nous sommes convaincus, cependant, que si nous avions commencé avec un matériel de sélection initial beaucoup plus petit, nos chances auraient été sérieusement réduites à trouver de nouveaux cultivars combinant la rusticité avec d'autres caractères souhaitables. Cela peut sembler ridicule, mais en fait, nous avons été très heureux de voir tant de nos matériaux tués ou blessés pendant les hivers froids. Nous savions alors que ce qu'il nous restait était exactement ce que nous recherchions: des combinaisons de caractères ornementaux et de résistance à l'hiver. Nous soulignons à nouveau que si nous avions réduit le programme au début, les chances à la fin de la journée de trouver les bonnes nouvelles combinaisons de traits auraient été réduites en conséquence. Cela marque peut-être la différence entre les activités de l'éleveur amateur, qui doit tout faire personnellement, y compris les essais sur le terrain, et d'un professionnel, qui peut déléguer le programme d'élevage à de nombreux collaborateurs. On ne dit pas que cela réduit le travail effectué et effectué par les amateurs de rhododendrons du monde entier. Ensemble, nous contribuons de manière significative à la sélection de nouvelles variétés. Mais il est également clair que de très grandes populations hybrides doivent être établies pour sélectionner «le summum de la rusticité». Dans notre cas, il a été assez facile de produire les graines hybrides, et la première véritable lutte contre un grand nombre de plantes s'est produite au stade des semis et de la pépinière, où nos ressources limitées ont été sollicitées au maximum. Mais déjà à ce stade, nous avions acquis la compréhension et la collaboration de la Division des parcs de la ville de la ville d'Helsinki, qui était intéressée à nous aider avec la phase de crèche. Nous leur avions dit à l'avance qu'ils pouvaient obtenir gratuitement un nombre presque illimité de plantes à planter dans leurs parcs, à condition que nous soyons autorisés à effectuer une sélection dans les populations hybrides. Notre collaboration a très bien fonctionné et nous pouvons dire maintenant que les 14 000 plants qui ont été plantés pour la sélection et la première évaluation n'auraient jamais été réalisés sans une telle collaboration. Nous avons collaboré avec un certain nombre d'organisations publiques à travers le pays pour mener à bien ce travail. Entre-temps, au moins trois de nos plantations hybrides sont devenues des parcs populaires pour le public où les gens peuvent apprendre quelque chose sur la sélection végétale et profiter des rhododendrons. On pourrait dire maintenant que toutes les parties à l'effort ont bénéficié de cette collaboration.

Essais sur le terrain
Les ortets sélectionnés ont dû être clonés par micropropagation en ramets. Cette opération s'est poursuivie pendant environ 10 ans, 1982-92. Habituellement, nous avons planté les clones dans 4 à 5 sites d'essai couvrant les parties sud et centrale de la Finlande. C'est à ce stade que le sélectionneur de plantes peut séparer les effets génétiques des effets provoqués par l'interaction génotype x environnement. Cela signifie que le véritable héritage de la rusticité devient maintenant apparent. De cette manière, quelque 80 candidats ont été clonés et plantés, et huit cultivars ont été nommés et libérés. En bref, les versions ont les caractéristiques suivantes:
«Elviira» *: R. brachycarpum ssp. tigerstedtii X R. forrestii Groupe Repens / nain compact, fleurs rouge cerise, tolérance - 34 ° C.
«Hellikki»: Semis à pollinisation ouverte à partir d'un Seidel R. smirnowii hybride / nain moyen, violet, -34 ° C.
«Peter Tigerstedt»: R. brachycarpum ssp. tigerstedtii X R. catawbiense var. album Verre / haut, blanc taché, -36 ° C (Fig. 2 voir photo de couverture).
«Haaga»: R. brachycarpum ssp. tigerstedtii x 'Dr. H.C. Dresselhuys '/ taille moyenne, rose, -36 ° C.
«Université d'Helsinki»: semis à pollinisation libre de R. brachycarpum ssp. tigerstedtii / moyen haut, rose, -39 ° C.
«Mikkeli»: R. brachycarpum ssp. tigerstedtii X R. smirnowii / haut, blanc avec une teinte rose, -37 ° C.
«Fille de Pohjola»: R. smirnowii X R. catawbiense var. album Verre / nain moyen, blanc, -34 ° C.
«Kullervo»: R. brachycarpum ssp. tigerstedtii X R. yakushimanum / mi-haut, rose-blanc, -34 ° C (Fig. 4).

Fig. 4. Rhododendron brachycarpum ssp. tigerstedtii X
R. yakushimanum
, publié sous le nom de «Kullervo». La vue est
d'une des plantations hybrides de la ville d'Helsinki.
Photo par M. Uosukainen

Notre expérience tend à indiquer, cependant, que les répliques à de nombreux endroits dans la même zone de rusticité sont vraiment une perte de temps et de ressources. Peut-être que deux emplacements avec 4-6 ramets par emplacement est un bon compromis. Cependant, des ramets auraient pu être envoyés dans d'autres régions du monde pour y être testés. Si nous avions connu nos collègues partout en Amérique du Nord, en particulier dans les États continentaux du Midwest à l'époque, nous aurions probablement demandé des essais collaboratifs sur le terrain. Il est clair pour nous que la résistance au gel à 60 degrés nord sous nos longues journées et nos étés relativement courts, peut être très différente de la rusticité peut-être 15 degrés plus au sud où les températures minimales peuvent être encore plus basses mais où les autres composantes climatiques sont différentes.

Fig. 5. Vue générale du principal verger hybride de la ville d'Helsinki
établi en collaboration avec les éleveurs. Cette collaboration
a eu beaucoup de succès et a apporté beaucoup de public
bonne volonté envers le programme de sélection des rhododendrons.
Photo par P.M.A. Tigerstedt

Leçons apprises
La résistance au gel est un trait complexe. Il y a toujours une forte interaction entre les génotypes et les environnements dans la performance de rusticité. Les températures minimales annuelles moyennes, telles qu'indiquées dans les zones de rusticité USDA, peuvent être une mesure pratique pour le zonage, mais de nombreux autres facteurs climatiques jouent un rôle considérable. Parmi ceux-ci, le gradient d'humidité ou de continentalité / maritimité joue un rôle exceptionnel dans la formation du «profil de croissance» génétiquement déterminé de la plante. Rhododendron brachycarpum ssp. tigerstedtii , le «summum de la rusticité» dans nos conditions, est connu pour se comporter de manière erratique dans les environnements de rhododendrons maritimes typiques où il rince tôt et peut être endommagé par les gelées printanières. Ainsi, il a été ignoré par la plupart des éleveurs antérieurs. Notre situation extrêmement septentrionale, au niveau d'Anchorage, en Alaska, et en plus notre position géographique entre l'Atlantique nord et la vaste masse terrestre à l'est de nous sur les montagnes de l'Oural jusqu'à la Sibérie, nous place dans une zone de transition climatique entre maritime et continental. Nous avons constaté que les plantes originaires de ces zones de transition fonctionnent généralement bien dans une large gamme de conditions. Dans des conditions naturelles, ils ont été «sélectionnés de manière disruptive», pour utiliser la terminologie des évolutionnistes. Les plantes peuvent être «adaptées» à de telles conditions en s'hybridant entre des «profils de croissance» continentaux et maritimes hérités quantitativement.
La sélection parmi de grands essaims hybrides de plantes semble être le seul moyen d'atteindre le «summum de la rusticité». Mais la sélection pour la rusticité doit être effectuée dans la zone où le nouveau matériau doit être utilisé. Nous sommes convaincus que si nous avions distribué nos essaims hybrides dans la zone 3 du Midwest, la sélection pour la rusticité à nos deux sites aurait choisi des génotypes très différents. Ainsi, dans les efforts futurs, nous suggérons que du matériel recombinant hybride soit produit et sélectionné conjointement dans des programmes de sélection collaborative. En substance, cela signifie la sélection pour une large adaptation, tout comme elle est pratiquée aujourd'hui dans de nombreux instituts internationaux de sélection des plantes cultivées à travers le monde. Il semble que la sélection pour une large adaptation des rhododendrons soit une entreprise intéressante, en particulier si l'on considère les changements climatiques mondiaux auxquels nous nous attendons à l'avenir.
Enfin, nous tenons à souligner qu'un programme de sélection bien planifié est une entreprise longue et coûteuse. Il est relativement facile de produire les semences hybrides nécessaires. Cependant, le vrai fardeau de travail commence juste là par le traitement du matériel végétal dans le champ de laboratoire-serre. La sélection de sites d'essai appropriés et suffisamment grands pour sélectionner des hybrides est également une étape importante, sans oublier la plantation, l'élevage et la gestion de ces vergers hybrides. Pour effectuer une sélection de rusticité fiable, le matériau doit passer par au moins un, mais de préférence deux hivers de "goulot d'étranglement" qui effacent clairement une partie du matériau, peut-être une grande partie. De tels hivers doivent arriver à un moment où les hybrides sont déjà bien au-dessus du niveau de protection de la neige. Comme nous le savons, ces années arrivent à des intervalles irréguliers de 10 à 15 ans en Finlande. Vient ensuite le clonage d'ortets sélectionnés en ramets qui devraient être évalués plus avant sur au moins deux emplacements avant de décider des candidats pour de nouveaux cultivars. Nous avons commencé en 1972 par la sélection préliminaire des parents. En 1995, nous avons nommé huit cultivars et peut-être que quelques autres seront bientôt disponibles. La durée totale de ce programme de sélection est donc d'environ 25 ans. D'un autre côté, un programme de sélection soigneusement planifié peut être poursuivi presque indéfiniment. Nos vergers hybrides sont constitués de matériel où la reproduction et la sélection supplémentaires pourraient être effectuées simplement en collectant des graines à pollinisation libre qui se sépareraient pour de nombreux caractères. Les vergers hybrides peuvent également être utilisés pour un autre cycle de pollinisation manuelle. De cette manière, un programme de sélection peut se poursuivre pendant plusieurs cycles de sélection de rhododendrons.


LES BASES

Zones:

4-9 cependant, la plus grande variété est disponible dans les zones 5-8.

Hauteur / largeur:

De 18 pouces de hauteur et de largeur à 20 pieds de hauteur varie selon l'espèce et le cultivar.

Temps de floraison:

Le pic de floraison se produit généralement au milieu du printemps, cependant, certaines plantes d'azalées et de rhododendrons fleurissent dès mars et d'autres aussi tard qu'en juillet. Les variétés en pleine floraison fleurissent au printemps, puis à nouveau en été jusqu'au gel.

Couleur de la fleur:

Les grappes de fleurs colorées, connues sous le nom de fermes, se déclinent en plusieurs teintes: rose, blanc, violet rougeâtre, cramoisi foncé, bleu et jaune.

Exposition:

Les plantes font mieux à l'ombre partielle ou à l'ombre tachetée, en particulier celles à grandes feuilles. Les espèces alpines et naines à petites feuilles sont meilleures en plein soleil.

Climat:

Le climat humide et doux du nord-ouest du Pacifique est parfait pour la culture d'azalées ou de rhododendrons, tandis que la croissance dans des climats plus froids, en particulier le nord-est, peut être un défi.

Types de rhododendrons:

Vous avez le choix entre huit types différents de rhododendrons: certains sont grands comme des arbres, d'autres ressemblent davantage à des buissons, certains sont à feuilles persistantes et d'autres sont à feuilles caduques.

  • Azalées (caduques et persistantes)
  • Espèce rhododendrons
  • Élépidotes (signifiant feuilles sans écailles)
  • Lépidotes (signifiant feuilles avec des écailles)
  • Vireya (tropicale et souvent épiphyte)


Arbustes de rhododendrons à feuilles caduques

Les arbustes à feuilles caduques rhododendrons ont tendance à être assez petits, certainement plus petits que leurs parents à feuilles persistantes. Ils perdent leurs feuilles à la fin de l'automne et ont donc tendance à manquer d'intérêt tout au long de l'hiver. Cependant, les arbustes à feuilles caduques ont beaucoup à offrir, certains bénéficiant d'un feuillage qui change de couleur à l'automne.

Certains des meilleurs arbustes de rhododendrons à feuilles caduques sont les suivants.

6. Rhododendron Daviesii

Origine: Mexique, Honduras

Taille d'âge mûr: Jusqu'à 6 pieds de haut

Zone de rusticité: 5-8

Lumière: Plein soleil à mi-ombre

L'eau: Humidité moyenne

Sol: Bien drainant

Couleur de la fleur: Orange et jaune

Caractéristiques spéciales: Fleurs parfumées

Cet élégant arbuste produit des fleurs évasées de couleur jaune crème qui vire à l'orange vif vers les pointes des pétales. Les fleurs sont très parfumées et sont placées sur un fond de feuilles ovales bleu-vert qui arrivent à une extrémité pointue.

Cet arbuste rustique a un port dressé compact qui fonctionne bien dans les haies, les plates-bandes, les bordures et les conteneurs. Il a reçu le prix du mérite du jardin de la Royal Horticultural Society.

7. Rhododendron Gibraltar

Taille d'âge mûr: Jusqu'à 5 pieds de haut

Zone de rusticité: 5-8

Lumière: Plein soleil à mi-ombre

L'eau: Humidité moyenne

Sol: Humide, bien drainant

Couleur de la fleur: Rouge-orange

Caractéristiques spéciales: Fleurs parfumées et inhabituelles

Ce rhododendron fleurit au milieu ou à la fin du printemps avec une abondance de fleurs évasées en forme de trompette, avec d'élégants bords à volants. Ces fleurs sont pleines de caractère et embrasent le jardin avec leur couleur rouge orangée vibrante.

Cette plante a reçu plusieurs prix, dont le prix du mérite du jardin de la Royal Horticultural Society et le prix du rhododendron de l'année de l'American Rhododendron Society.

Il a une croissance ouverte qui donne un arbuste aussi large que haut. Cette plante est très rustique et fonctionne bien dans les climats qui connaissent des hivers glaciaux. Il est également particulièrement résistant à la moisissure.

8. Rhododendron Homebush

Taille d'âge mûr: Jusqu'à 6 pieds

Zone de rusticité: 6-8

Lumière: Plein soleil à mi-ombre

L'eau: Humidité moyenne

Sol: Humide et bien drainant

Couleur de la fleur: Rose

Caractéristiques spéciales: Fleurs voyantes

Cet arbuste voyant produit des grappes de 14 à 16 fleurs au bout d'une longue tige allongée, formant des fermes parfaitement sphériques qui donnent l'impression d'une grande et pleine fleur. Les fleurs sont d'une teinte rose moyen vif et ont des étamines saillantes qui s'étendent des fleurs.

Le feuillage de la plante est d'une couleur vert clair moyen et offre un aspect classique lorsqu'il est placé contre les fleurs. La floraison a lieu vers la fin du printemps, mais la plante a également un intérêt pendant les autres saisons, grâce à son feuillage d'automne attrayant. La plante a reçu plusieurs prix et attire une gamme de pollinisateurs.

9. Faisceau de rhododendron

Taille d'âge mûr: Jusqu'à 4 pieds de haut

Zone de rusticité: 4-8

Lumière: Plein soleil à mi-ombre

L'eau: Humidité moyenne

Sol: Humide, bien drainant

Couleur de la fleur: blanc

Caractéristiques spéciales: Fleurs voyantes

Cet arbuste fleurit au milieu du printemps, avec 8 fleurs regroupées à l'extrémité d'une branche pour former une forme de sphère. Les fleurs commencent en blanc et se fanent progressivement au rose pâle. La plante fleurit de manière fiable et en grande abondance, offrant un spectacle époustouflant dans le jardin. Son feuillage a également du mérite, avec de petites feuilles vert olive qui se développent vers une couleur bronze plus tard dans l'année.

Cette plante est appréciée pour sa capacité à résister aux températures froides, ainsi qu'à la chaleur, ce qui la rend adaptée à une utilisation dans un large éventail de climats. Sa petite taille le rend idéal dans les bordures, les lits, les conteneurs et les petits jardins. Il fonctionne également bien lorsqu'il est utilisé comme haie basse.

10. Rhododendron Rosy Lights

Taille d'âge mûr: Jusqu'à 6 pieds

Zone de rusticité: 3-7

Lumière: Plein soleil à mi-ombre

L'eau: Humidité moyenne

Sol: Riche, bien drainant

Couleur de la fleur: Rose

Caractéristiques spéciales: Exceptionnellement résistant au froid

Cet arbuste est un hybride qui a été développé en 1984 par l'Université du Minnesota, qui a élevé la plante pour avoir des bourgeons capables de résister aux hivers du Minnesota, avec des températures aussi basses que -45 ºF.

La plante fleurit de la fin du printemps au début de l'été, avant l'apparition des feuilles, ce qui en fait une plante d'apparence inhabituelle composée de tiges et de fleurs sans feuillage. Les fleurs poussent en groupes de 8, qui forment des fermes en forme de dôme à l'extrémité des tiges. Les fleurs sont rose vif et parsemées de touches d'orange.

Le feuillage de la plante est vert olive dans une forme longue et élancée et se transforme en rouge foncé à l'automne. Cet arbuste se développe en position de soleil partiel, idéalement à l'ombre l'après-midi pour le protéger des rayons violents. Si la plante est placée en plein soleil, elle peut connaître une période de floraison plus courte et un feuillage blanchi. Cette usine a également reçu le titre de Rhododendron de l'année (Université du Minnesota).

11. Lumières dorées de rhododendrons

Taille d'âge mûr: Jusqu'à 6 pieds

Zone de rusticité: 3-7

Lumière: Plein soleil à mi-ombre

L'eau: Humidité moyenne

Sol: Bien drainant

Couleur de la fleur: Orange

Caractéristiques spéciales: Exceptionnellement résistant au froid

C'est une autre plante qui a été élevée par l'Université du Minnesota pour résister aux hivers du Minnesota. Ses têtes peuvent tolérer des températures aussi basses que -35 ºF, ce qui rend la plante incroyablement résistante à l'hiver et parfaite pour la culture dans certaines des régions les plus froides d'Amérique du Nord.

Les fleurs commencent comme des boutons rouge-orange qui s'ouvrent au début de l'été pour révéler de larges fleurs orange en forme d'entonnoir avec des bords volants. Chaque fleur est très parfumée et mesure environ 2 pouces de diamètre, poussant en grappes de 10. Cela se traduit par une grappe de fleurs inhabituellement grande, ce qui fait un impact visuel incroyable. The flowers bloom before the foliage unfurls, resulting in a very striking statement.

When foliage does appear, it is narrow and olive-green. It is especially resistant to mildew and grows best in partial shade or filtered bright light. The shrub itself has a compact habit and grows to form attractive mounds, usually spreading as wide as it is tall. It works well when planted in borders or as a flowering hedge.


Rhododendrons for Cold Climates: Hybrids of R. dauricum sempervirens

Reprinted from The RSC Bulletin 1981
Vol. 10 No. 1

A well known British personality summed up his opinion of a group of rhododendron hybrids which lacked quality and good flower colours simply with two eight letter words: “Coloured Cabbages”. Odd as it may sound, my first reaction when I came across his remark was that I would be glad to grow any of these hybrids, if only they would survive. This was not long after we have moved from one of the most magnificent rhododendron growing areas of New Zealand and, perhaps, of the world, to New Brunswick, by no means in the coldest part of Canada, though not in the mildest either.

As years went by, and after a more thorough appraisal of the climate and detailed studies of the genus, I came to realize that we can do much better than that, much better than to grow “Coloured Cabbages”. Even amongst the older hybrids several of the better ones could, in my trials, tolerate the cold winters of southern New Brunswick. I am thinking of such fine rhododendrons as ‘Mrs. C.S. Sargent’, ‘Catawbiense Album’, and some others. Then came the new hybrids: ‘Ramapo’, ‘P.J.M.’, ‘Janet Blair’, ‘Evangeline’ to mention a few, gems in any garden anywhere.

It is not surprising that at that stage of experimentation the thought comes to one’s mind: why not push it to its limits? Why not attempt to create rhododendron hybrids of the greatest tolerance to cold possible to achieve at all?

It is well to remember, right here, that crossing the hardiest of species, even with each other, is not necessarily an assurance for obtaining hybrids of similar, maximum, hardiness. Conversely, a cross of two relatively tender rhododendrons may on occasion lead to a surprisingly hardy hybrid.

However, and not withstanding what was said, one can hardly escape the logic that employing species of greatest winter hardiness is still likely to present us with the best chance of breeding plants which will have the greatest tolerance to low winter temperatures.

Hardiness is obviously a very significant goal in breeding rhododendrons for cold climates. Another guideline, equally important to me, is the aesthetic aspect. Only those hybrids should be saved (and propagated) which are as good or better than the non-hardy parent and which are hardier or more attractive than existing hybrids.

It took some time to collect a selection of rhododendrons, almost all species, suitable for a breeding programme of this kind. Some species had to be gathered from the wild because not even a botanical garden had them in their collections. Gradually it was possible to assemble the following:

A. Hymenanthes (Elepidotes)

1. R. catawbiense, including the typical form, var. ‘Catalgla’, var. compactum, var. rubrum and hardy catawbiense hybrids

4. R. brachycarpum, ssp.tigerstedtii

6. R. yakusimanum, several clones

R. aureum as a parent was used in a limited way only, since, with one or two exceptions, it did not perform well for me. The hybrids seemed to lack resilience and durability. As years went by they just simply vanished from the garden. Neither could R. aureum itself (at least forms from the Lake Baikal area and northeastern Siberia) tolerate the climate of South Ontario, though they survived somehow in New Brunswick. I had better experience with R. nikomontanum for breeding hardy, dwarf hybrids.

It is my opinion that of all rhododendrons in Sect. Hymenanthes the Tigerstedt subspecies of R. brachycarpum does have the greatest tolerance to cold winter temperatures, in spite of growing in nature at lower altitudes and in less extremes of cold than R. aureum. The Tigerstedt subspecies is a tall shrub, several meters high, definitely reaching out of the snow cover, something which can not be said of the prostrate growing R. aureum.

B. Rhododendron and Rhodorastrum (Lepidotes) contain species which bear a very realistic promise of having the potential for yielding truly hardy hybrids for even the coldest of locations.

1. R. carolinianum, pink and white clones

Perhaps the foremost in my efforts of producing hardy hybrids was the Canadian R. lapponicum from the Great Slave Lake area. In contrast to the prostrate growing clones, this erect growing form must at times reach above the rather scanty snow cover where temperatures can dip to -55C or lower.

R. dauricum, another arctic and subarctic rhododendron was also used extensively, mainly in three forms. One was collected from the wild, north-west of Lake Baikal, by Vladimir Vasak. Another form was grown from seeds, which were an offshoot of Dr. Mehlquist’s genetic studies. He crossed in his studies a white clone of R. dauricum (‘Arctic Pearl’) with a dwarf magenta flowered form. The third is the evergreen R. dauricum sempervirens. The rest of this article will deal only with hybrids obtained by using this clone as one of the parents.

As far as I know, the R. dauricum sempervirens which I used comes, via Moscow, from Siberia. Its foliage, flowers and growth pattern fit perfectly the description given for this shrub by Dr. Leach in his book ‘Rhododendrons of the World’, therefore, the reader can be spared any further taxonomic characterization.

R. dauricum sempervirens is a very hardy, well- behaved plant, attractive in itself all year round, but especially in early spring when covered with flowers. It seemed to me to have all the potentials of being an excellent parent for creating cold- tolerant hybrids. How excellent in reality it proved to be I came to realize only within the last few years. As it appears, R. dauricum sempervirens imparts cold-hardiness to its offspring, but comparatively little of its morphological characteristics.

The size and growth habit of the other parent, the foliage, the size and colour of flowers come through in the hybrids to a marked extent, a trait which I have noticed in other forms of R. dauricum, though not as pronounced as here. Although a coincidence of several factors being responsible for this phenomenon can not be excluded, at least until proof by genetic studies is obtained, the opinion as expressed on the basis of my observations seems to me of having foremost viability.

Because of its early flowering the evergreen R. dauricum was almost exclusively the pollen parent. It will be noted where not.

The crosses which were made with R. dauricum semper-virens and which were successful are discussed below, under the name of the other parent:

1. R.’Augustinii Hybrid’. This cross produced hybrids which have flowers of light to medium violet-blue. So far, of all R. dauricum sempervirens hybrids, I like the light blue form of this cross best. It has widely funnel-shaped flowers, 5 to 6 cm across, of a delicate colour (Violet-Blue Group 91 or 92C, Lobelia Blue). The leaves are oblong-lanceolate, 1.5-2 x 6-7 cm. It is a hardy, robust growing shrub, likely to be tall when mature. Covered with flowers it is a conspicuous sight in the Spring garden, appearing not unlike R. augustinii itself.

2. R. campylogynum, form with claret coloured flowers. Of all hybrids the characteristics of the pollen parent are most noticeable in this cross.

3. R. fastigiatum. Somewhat taller growing with less glaucous to medium green leaves. Flowers are larger than those of the mother plant and of pleasant shades of bluish purple.

4. R.impeditum,the type. Size of plants as well as of flowers are somewhat larger than that of the seed parent. Flower colours are from light to medium dark shades of purplish blue.

5. R. impeditum, a clone of very dwarf growth. These hybrids are rather typical for the pattern of inheritance, as postulated. They are, as the mother plant, dense, compact, small shrubs with comparatively large medium dark purplish violet flowers. Leaves deviate most from those of the seed parent, being I to 1.5 cm long and almost oval.

6. R. patulum, The exact identity of this species (?) is in some doubt, since in my opinion it also has several of the characteristics of R. pemakoense. Much the same can be said for its hybrids as was said for those under 5.

7. R. russatum, a low growing, somewhat twiggy form with deep violet flowers. The hybrids are on the leggy side, growing taller than the mother plant. Flowers are larger, good shades of deep to medium violet, rather more attractive than those of the seed parent. Leaves are broadly elliptic, 2 to 4 cm long.

8. R. moupinense. It was R. dauricum sempervireas which was the seed parent in this cross. All seedlings were lost. Most perished within a year, as they were unfortunately transplanted next to a black walnut tree. The remaining few were devoured by a rabbit no doubt a gourmet’s delight.

9. Open pollinated seedlings of R. dauricum sempervirens. The seedling plants look like a ‘semi-deciduous R. mucronulatum’, hardly reminiscent of R. dauricum. Since a R. mucronulatum was planted next to the seed parent one must assume that a natural cross occurred. These open pollinated seedlings are the most rampant growing rhododendrons I have ever seen. They developed from seed in less than four years into shrubs 110 to 120 cm tall. The abundant flowers are quite large, over 5 cm across, in shades of light lavender pink to Purple Group 78 B-D.

The climate of southern Ontario is mild in comparison to the rest of Canada except for coastal British Columbia. All hybrids of R. dauricum sempervirens were plant and bud hardy here, in Plant Hardiness Zone 6, where they withstood, without damage, temperatures as low as -25C. This, in spite of being planted in a fairly open location, without any particular shade and Winter protection and with hardly any snow cover during the last two Winters. Although this may be remarkable in itself for a R. augustinii hybrid, since this species is rather on the tender side, all hybrids will have to undergo much harsher testings and further observations in order to ascertain the limits of what they can endure and before appropriate appraisals can be made.

Reprinted from:
The RSC Bulletin 1981, Vol. 10 No. 1


Rhododendrons For Zone 3 Gardens: Suitable Rhododendrons For Cold Climates - garden

Rhododendron and azalea species are found growing in the wild from the arctic region to the tropics. Regions suitable for growing rhododendrons and azaleas are those that have naturally acidic soils, adequate water availability, moderate humidity and winds and lack of temperature extremes. In the U.S. such regions run along the east and west coasts, along the Gulf of Mexico and around the Great Lakes.

The climate of the U.S. Pacific Northwest region, especially between the Cascade Mountain range and the Pacific Ocean, is very accommodating to the growth of many types of rhododendron hybrids and species. The favorable climate extends down the coast to the San Francisco Bay area, which is about the southern limit for growing the large-leaved elepidote Large leafed, large-sized plants at maturity, that do not have scales on the underside of the leaves. varieties. Many varieties of small-leaf lepidote Small leafed, usually low growing plants, often bloom earlier than elepidotes, with small scales on the leaf undersides. rhododendrons also thrive in gardens along the U.S. west coast states.

With attention to suitable hardiness, large-leaf rhododendron varieties do well in the eastern United States, generally along the Atlantic coast from Nova Scotia to the upper Carolinas, along both sides of the Appalachian Mountains and in southern Ontario, Michigan, Illinois, Wisconsin, Ohio, Pennsylvania, New York, New Jersey and Connecticut.

Evergreen and deciduous azaleas do well on the west coast from British Columbia to the Mexican border, along the Gulf Coast and throughout the southeastern U.S. and along the east coast up into the Boston area. Some deciduous azaleas are very cold hardy and some tolerate heat and humidity. At least two species of deciduous azaleas are native to eastern Canada and several more species are found in New England. Many species of deciduous azaleas are native to the east, southeast and south and one species grows wild in the west. Hybrids derived from the native species thrive over large areas of the United States.

Throughout most of the Middle West and the Great Plains rhododendrons can be grown with special attention to growing conditions, and selecting very hardy varieties. When placing plants choose locations that mitigate extreme temperature changes, especially in spring and fall, and provide protection from drying summer or winter winds.

Some of the maddenii-type rhododendrons grow quite readily in southern California. The tropical vireya rhododendrons do well in the Los Angeles basin, and can be grown outdoors in Florida, Hawaii and in parts of Australia and New Zealand.

For many decades rhododendron and azalea hybridizers have been busy creating new cultivars that have extended the range of flower color, bloom time, plant size, and hardiness, resistance to disease, etc. This has greatly expanded the regions where rhododendrons and azaleas can be successfully grown.

More information about rhododendron and azalea suitability in the landscape can be found in the following Journal ARS articles:


Colorado Gardening: Challenge to Newcomers – 7.220

by J.E. Klett and R. Cox * (3/13)

Quick Facts…

  • Low humidity, fluctuating temperatures, alkaline clay soils and drying winds often restrict plant growth more than low temperatures.
  • Selecting plants that tolerate our soil and climatic conditions is key to Colorado gardening.
  • Colorado grows excellent flowers, vegetables and lawns.
  • Gardeners who are patient, know how to select plants that will do well, and manipulate the soil and microclimate will be amply rewarded.

Gardening in Colorado can be challenging. The average elevation of the state is 6,800 feet above sea-level. Three-fourths of the nation’s land above 10,000 feet is within its borders. Due to the high elevation, sunlight is frequently of high intensity and the humidity generally is low. These features, along with rapid and extreme weather changes and frequently poor soil conditions, make for challenges in growing plants.

Newcomer’s Dilemma

Newcomers to Colorado often have trouble getting plants to survive, let alone thrive. More often than not, they previously gardened where “you stick a plant in the ground and it grows.” Typically, those from northern states such as Minnesota or Michigan are puzzled why certain trees that did well for them there do poorly in Colorado.

Winter cold is not the only factor that determines plant survival. Low humidity, drying winds and physical properties of the soil also influence how well plants perform here.

Soil Properties

Many of our population centers are on heavy clay soil. These soils have poor aeration that limits root growth. Thus the ability of plants to replenish water loss brought about by low humidity and wind is limited. Adding more water to such soils further complicates the problem because the water added reduces the amount of air in the soil, causing oxygen starvation to the roots. Little can be done to modify humidity and wind, so the obvious solution is to improve the soil. See fact sheet 7.235, Choosing a Soil Amendment.

High soil pH can also negatively affect plant growth. Basically, pH can be described as the measure of acidity or alkalinity of soil. pH is measured on a scale of 1 to 14 where 7, which is neutral, is the optimal level for most plants. Numbers lower than 7 are considered acidic and numbers higher than 7 are considered alkaline or calcareous (high in calcium carbonate). Colorado soils that have never had amendments added may have a pH value of up to 8.5, which is higher than most plants can tolerate — especially acid-loving plants such as rhododendrons.

Why Not Rhododendrons?

Newcomers, particularly those from coastal states such as California, Oregon, New York and the Carolinas, frequently express surprise and disappointment in the lack of broad-leafed evergreen plants such as mountain laurel, rhododendron, pittosporum and similar plants. Our highly calcareous soils and rapid changes in our winter temperatures are partly responsible for this. However, the primary limiting factors are low humidity, drying winds and intense winter sunlight.

Mountain laurel, rhododendrons and similar types of plants can grow in Colorado if the soils are carefully amended to make them more acidic and where the plants are protected from winter wind and sun. Even broadleaved evergreens that can tolerate alkaline soils and lower humidity, such as wintercreeper, English ivy, kinnikinnick and Oregon grape-holly, will perform best in a shaded north or east exposure.

Salt Accumulation

Soil modification or amendment is a problem in our semiarid, highly alkaline soils. Organic matter, if added in large amounts all at once, can provide for a more porous soil. However, this practice can lead to the accumulation of soluble salts. Unless the soil is porous so that salts can be leached away with water, the salts tend to accumulate in the amended soil layer. The soluble salts may remain in the organic matter much like water remains in a sponge. Rapid evaporation may concentrate the salts in the root zone, where they can injure plant roots.

A solution to this problem is to slowly, over a period of years, improve the soil tilth. Tilth refers to the physical properties of soil which make it able to support plant growth. An alternative to leaching salts and improving soil tilth is to choose plants that are more tolerant of saline soil conditions. For instance, instead of planting a pine knowing that it would do poorly under saline conditions, one may have to settle for a juniper. Look to Colorado native plants native to your life zone and soil conditions for more options.

Iron Problems

The name Colorado comes from the Spanish words “color rojo,” meaning color red, referring to the dominant red soils. The red color is due to high amounts of iron in the soil. Yet, a yellowing condition in certain plants, known as iron chlorosis, is brought about by an iron deficiency in the plant. Colorado’s highly calcareous soils tie up the iron in a form unavailable to the plant.

Trees with high iron requirements such as pin oak, silver maple and red maple perform poorly in Colorado’s alkaline, calcareous soils.

Making iron more available is not easy and usually not economical. Adding available forms of iron such as iron sulfate to the soil is, at best, a temporary measure. Normal chemical reactions in the soil will quickly cause much of the added iron to become unavailable. The best alternative is to select plants tolerant of Colorado’s alkaline soil. Instead of pin oak, choose bur oak or Norway maple instead of silver maple, etc.

Untimely Snows

In Colorado, heavy, wet snows in the late spring or early autumn are common. Trees, shrubs and perennials are caught in full leaf or just at the peak of bloom. These “limb-breaker” storms cause severe damage that leaves permanent scars and tends to keep trees to smaller-than-normal size.

Following such a storm, tree diseases tend to increase. Broken limbs and central leaders can cause problems for trees for many years. To minimize damage, choose less brittle trees such as lindens, oaks and conifers instead of silver maple, Siberian elm and willow. This, however, brings about another dilemma. The less brittle ones are also the slower-growing ones.

What About Freezes?

Occasionally, Colorado will experience frosts when plants aren’t ready to cope with them. It is not uncommon for mountain communities to have an already short growing season interrupted by a killing frost.

In Leadville with an elevation of 10,177 feet and an average growing season of about 25 days (compared with over 150 in many areas on the plains), a frost may occur in July. Yet, with careful selection of plants, even Leadville can flaunt colorful garden flowers, vegetables and hardy trees and shrubs.

Table 1 lists average frost-free periods for selected cities at several elevations in Colorado. While growing seasons tend to be shorter at higher elevations, use caution when interpreting this table. Note that some higher elevations have a longer season than lower elevations. Compare, for instance, the average growing seasons of Dillon, elevation 9,800 feet with that of Fraser, elevation 8,560 feet. Fraser is lower than Dillon, but has a shorter average growing season. A primary reason is air drainage Fraser has shorter seasons because of cold air drainage from surrounding mountains.

The same air drainage phenomenon can make a difference in the location of a garden. Gardens in areas where cold air is trapped may have earlier frost kill than gardens even a short distance away. Cold air may be trapped by any obstruction on the down-slope side of a garden, such as a hedge, wall or solid fence. To avoid early cold injury to gardens, do not put hedges, fences and other landscape features where they may obstruct the flow of air.

The real killers, however, are the infrequent but rapid changes from warm, balmy weather to cold, subzero temperatures. In 1949, a 90 degree F change was recorded near Fort Collins in less than 24 hours. The change from 50 degrees F to -40 degrees F resulted in the ear-popping fracture of entire trees and virtually wiped out the local sour cherry industry. On October 19, 1969, Denver experienced a temperature drop to -3 degrees F, that was preceded by balmy 85 degree weather. Similar rapid temperature changes occurred on September 17, 1971, and October 28, 1991.

Such freeze injury leaves crippling marks on trees and shrubs for years and serves to eliminate many plants with borderline hardiness. Most severely injured in such freezes are the lush, rapid-growing trees, because they have a higher internal moisture content than the slower-growing, more solid wood species. To help reduce injuries from such sudden temperature changes, gradually reduce water in late summer and avoid late applications of fertilizers high in nitrogen.

Table 1: Elevation and average growing season
for selected Colorado cities.
Emplacement Elevation Average Frost-Free Days
Alamosa 7,536 95
Aspen 7,913 88
Bailey 7,733 82
Boulder 5,444 156
Burlington 4,167 153
Center 7,668 96
Colorado Springs 6,090 152
Craig 6,247 98
Crested Butte 8,855 37
Denver 5,280 155
Dillon 9,800 25
Durango 6,554 110
Eagle 6,497 86
Fort Collins 5,004 142
Fraser 8,560 9
Grand Juction 4,597 183
Gunnison 7,694 62
Idaho Springs 7,569 93
Leadville 10,177 26
Meeker 6,242 91
Mesa Verde 7,070 148
Monte Vista 7,665 97
Monument 7,400 150
Norwood 7,017 108
Pueblo 4,639 158
Salida 7,060 109
Steamboat Springs 6,770 46
Trinidad 6,030 152
Walsenburg 6,221 148
From: The Western Regional Climate Center www.wrcc.dri.edu/summary/climsmco.html
accessed 11-17-2006.

The Brighter Side

Up to this point, gardeners might want to throw up their hands and say, “What’s the use?” But there is a brighter side. Colorado’s many days of sunshine, while leading to some problems already mentioned, enables gardeners to grow some of the best flowers in the nation. The high light intensity produces strong-stemmed plants and flowers with extra brilliance.

Winter sunlight melts snows at lower elevations, reducing snow mold diseases in lawns. The cool, crisp nights and warm days of summer produce healthy lawns. These same climatic conditions enable the home gardener to produce excellent potatoes, cabbage, lettuce, broccoli, cauliflower and other cool-season vegetables.

The lower humidity not only helps to make the cold days seem less cold and hot days less hot, but discourages many plant diseases that are common in more humid areas. Perhaps the brightest side lies in the challenges of problems growing plants in Colorado. Gardeners who are patient, know how to select plants that will do well, and manipulate the soil and microclimate will be amply rewarded.

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